Quels sont les avantages et inconvénients des énergies renouvelables ?

Quels sont les avantages et inconvénients des énergies renouvelables ?

Dans l’approvisionnement énergétique de la société, il est important d’équilibrer trois facteurs :

  • la compétitivité,
  • la sécurité d’approvisionnement,
  • l’environnement et le climat.

Aucune source d’énergie unique n’est parfaite selon ces trois angles. Ci-dessous les avantages et inconvénients de certaines sources d’énergies.

Eolien

Avantages

  • L’énergie éolienne ne libère aucun dioxyde de carbone au cours de son cycle de vie.
  • Il n’y a pas besoin de carburant.

Inconvénients

  • Affecte le paysage environnant et cause du bruit
  • Dépendant du vent
  • Des coûts d’investissement énormes

L’hydraulique

Avantages

  • L’énergie hydroélectrique n’entraîne généralement aucun impact climatique ou environnemental.
  • Fournit une génération d’électricité stable et à grande échelle.
  • Fonctionne comme puissance de régulation.
  • Il n’y a pas besoin de carburant.
  • Les centrales hydroélectriques ont une longue durée de vie économique.

Inconvénients

  • Les centrales hydroélectriques impliquent une ingérence majeure dans le paysage et affectent les écosystèmes.
  • De grands investissements sont nécessaires pour construire une centrale hydroélectrique.

Le solaire

Avantages

  • L’énergie solaire a diminué ses coûts, grâce à son soutien public élevé et ses faibles émissions de carbone.
  • Combinée au stockage d’énergie et aux solutions logicielles intelligentes, l’énergie solaire devient une source d’énergie fiable et moins coûteuse.
  • Une ressource illimitée, contrairement aux combustibles fossiles.
  • Les systèmes solaires sont faciles à installer et nécessitent très peu de maintenance.
  • Les systèmes de cellules solaires ont une longue durée de vie – environ 25 ans.

Inconvénients

  • L’énergie solaire est une bataille d’énergie intermittente – la production d’électricité dépend du soleil brillant.
  • Encore coûteux, malgré la diminution de son coût ses dernières années
  • La lumière du soleil varie selon l’endroit et la saison. Les prévisions sont plus incertaines que les combustibles fossiles (mais mieux que le vent).
  • Combinaison non réglable et faible entre la production et la demande – le soleil produit le plus en été, alors que l’électricité est le plus nécessaire en hiver.

La biomasse

Avantages

  • La biomasse est une source d’énergie stable avec des actifs géographiquement bien diversifiés et peu de risques politiques.
  • En utilisant la biomasse dans la production d’électricité au lieu des combustibles fossiles, les émissions de CO2 sont considérablement réduites.
  • Si la biomasse est bien manipulée, elle est neutre en carbone à long terme.

Inconvénients

  • Livraison de plus grands volumes difficile à sécuriser
  • L’utilisation de la biomasse pour produire de l’électricité est actuellement plus coûteuse que l’utilisation de sources d’énergie telles que le charbon, le gaz et l’énergie nucléaire.

Les avantages des énergies renouvelables

Actuellement, nous utilisons des énergies polluantes qui vont se tarir dans un futur proche comme le pétrole et le gaz. Il va donc falloir développer davantage les énergies renouvelables pour continuer à nous éclairer, nous chauffer, faire fonctionner les divers moteurs et bien d’autres fonctions encore.

Les avantages des énergies renouvelables sont nombreux, car ces dernières sont en général propres, sûres et surtout renouvelables.

En les utilisant en majorité, on retrouverait une stabilité climatique, économique, environnementale et sociale surtout en développant de grandes centrales thermiques. La sûreté est l’un des avantages principaux, car il existe de très faibles risques d’accident.

Elles génèrent également peu de déchets, qui peuvent même être recyclables.

La décentralisation des énergies renouvelables est aussi un facteur positif très important pour développer certains territoires et le développement local. Le marché du travail concernant ces énergies représente presque un million deux cent mille emplois surtout dans le photovoltaïque, l’éolien et la biomasse. Ces énergies respectent l’environnement pendant leur fabrication, leur fonctionnement et lors de leur fin de vie, au moment de leur démantèlement. Une installation hydroélectrique provoque l’engloutissement des vallées et peut se rompre. Actuellement, on compte 18 000 victimes sur la planète, dont 2 000 en Europe. Les biocarburants coûtent très cher pour la transformation des matières premières et leur transport. L’énergie éolienne reste toujours pour l’instant, une production locale. Dans tous les cas, toutes les énergies renouvelables réduisent le CO2 de façon identique que les énergies non renouvelables qu’elles sont censées remplacer.

Elles sont aussi émettrices de gaz à effet de serre pour certaines.

Pour résumer, ces énergies renouvelables permettent de réduire considérablement l’émission de CO2. Elles ne généreraient pas non plus de déchets radioactifs dangereux et leurs ressources seraient infinies grâce au vent, à l’eau et au soleil. Des études menées prétendent qu’en théorie, la planète pourrait entièrement être alimentée grâce aux énergies renouvelables en utilisant seulement un carré de 500 000 km comprenant des panneaux solaires. Cette surface représente environ celle de l’Espagne. Cette vision produite par les énergies renouvelables est séduisante a priori, mais elle masque de nombreux inconvénients.

Les inconvénients des énergies renouvelables

En général, on assimile énergie renouvelable à énergie propre et ce n’est pas forcément le cas. Une énergie propre ne pollue pas ou ses quelques effets nuisibles sur l’environnement se dissipent très vite. Les énergies renouvelables ne sont donc pas forcément bonnes pour l’environnement. On peut constater qu’elles contribuent à la déforestation en masse, à la réduction de la biodiversité et polluent avec les suies qu’elles dégagent ou encore les dioxines, Nox, etc.

L’énergie renouvelable solaire n’est pas toujours disponible, car le soleil disparaît la nuit et pendant plusieurs mois quand on se rapproche des pôles. Quand l’intensité est trop forte, le rayonnement solaire est responsable de la réduction des nuages. Si les pressions atmosphériques sont insuffisantes, le vent ne souffle pas. Si on ne tient pas compte des réductions des émissions de gaz, les énergies renouvelables sont une réelle solution pour lutter contre le réchauffement de la planète. Avec des éoliennes de plus en plus grandes, la pollution visuelle commence à se faire sentir. Les barrages hydroélectriques ont aussi de lourdes conséquences sur l’environnement. L’écosystème local se modifie fortement, les vallées sont inondées, les poissons ne peuvent plus migrer et certaines races de poissons sont en nette diminution du fait qu’ils ne peuvent plus se reproduire. Les éoliennes sont aussi un grand danger pour la faune. Une éolienne tue environ un à trois oiseaux par an, mais le risque de mortalité le plus important est pour les chauves-souris. Les inconvénients liés aux énergies renouvelables sont assez nombreux. On peut ainsi noter qu’il existe un manque de disponibilité pour certaines, que d’autres sont en partie responsables du réchauffement climatique, que d’autres encore ont du mal à s’intégrer au paysage. Ces mêmes énergies ont de fortes répercussions sur la faune.

  • Leur disponibilité dépend du climat. Pour celles fonctionnant au solaire, il n’est possible d’utiliser que 50 % de leur capacité réelle dans les zones équatoriales et encore moins à cause de la disparition du soleil pendant plusieurs mois dans les pôles. En outre, quand le ciel est nuageux, le rayonnement solaire est moindre. Lors de périodes anticycloniques, il n’y a pas de vent. Cette énergie n’est pas très stable.
  • La responsabilité sur le réchauffement climatique des énergies renouvelables est un inconvénient majeur. Elles sont souvent présentées et admises pour justement résoudre ce problème, mais pour que ce soit réel, il faudrait diminuer considérablement la consommation des énergies fossiles comme le pétrole, le charbon ou le gaz et mieux maîtriser l’énergie renouvelable pour l’économiser davantage.
  • L’impact visuel sur le paysage est à prendre en compte surtout lors de constructions de grandes centrales solaires ou de champs d’éoliennes. Ces productions décentralisées aideraient à diminuer le nombre de lignes à haute tension. Elles restent donc une pollution pour la faune. De plus, les expériences menées déjà dans certains pays montrent qu’elles aident à l’accroissement de ces mêmes lignes.
  • Les problèmes majeurs pour la faune sont les barrages hydroélectriques, car ils inondent des vallées entières et ont un fort impact négatif sur l’écosystème. Les poissons ne peuvent plus migrer vers leurs lieux de reproduction même si des passes à poissons ont été construites. Les éoliennes sont un danger pour les oiseaux et les chauves-souris.

Les énergies renouvelables en remplacement du pétrole

Que ce soit par le soleil, le vent ou par l’eau de mer, les énergies renouvelables sont utilisées pour produire une seule énergie : l’électricité. Actuellement, les sociétés industrialisées ne consomment pas que de l’électricité comme énergie. Dans notre pays, cette dernière n’est que de 24 % de notre consommation totale. Le pétrole occupe une place importante avec 42 % puis viennent le gaz et le charbon. On peut déjà savoir que les énergies renouvelables pourraient remplacer le chauffage au gaz par exemple, mais pour le pétrole, en l’état actuel des choses, ce n’est pas possible à cause des transports routiers et aériens. Grâce à ces énergies, la production d’électricité est plus durable, mais le problème est seulement résolu d’un quart quand on sait que le pétrole représente à lui seul la moitié de notre consommation.

Une idée reçue et véhiculée à tort

On pense que les énergies renouvelables sont totalement propres, mais la réalité est assez différente. Les éoliennes et les panneaux solaires n’émettent pas de CO2, mais leur production en est génératrice. Pour fabriquer ces outils de production d’énergie, il faut extraire les matières premières du sol, transporter ensuite les pièces et différents matériaux sur les lieux de montage afin de les assembler. Pendant ce laps de temps, on utilise du pétrole en quantité qui génère beaucoup de CO2. Même si les énergies renouvelables produisent moins de pollution que les énergies fossiles, elles sont encore loin d’être propres. Par exemple, les panneaux solaires produisent 10 fois moins de CO2 que le gaz et 20 fois moins que le charbon ou le pétrole et ses dérivés.

La viabilité des énergies renouvelables

La viabilité des énergies renouvelables est assez complexe. Même si ces dernières sont moins polluantes en matière de gaz à effet de serre, elles sont la cause de nombreux problèmes pour les généraliser sur la planète. Elles ne peuvent pas se substituer aux consommations de pétrole utilisé dans le transport et l’industrie. De plus, elles sont encore très intermittentes dans les grands pays, car ces derniers n’ont pas suffisamment de matériel en hydroélectricité ni dans le nucléaire pour stabiliser leur production. Ainsi, il ne semble pas envisageable pour un grand pays industrialisé de substituer les énergies fossiles par les énergies renouvelables de façon viable. Pour qu’un projet puisse voir le jour, il faudrait réduire considérablement les consommations énergétiques actuelles surtout dans les transports afin de limiter au maximum l’emploi du pétrole. Pour se faire, il faudrait trouver une alternative aux véhicules de particuliers, aux chauffages individuels et réduire les besoins énergétiques des industries diverses qui sont très énergivores.

Tous les particuliers, entreprises, industries et autres collectivités ont un abonnement électricité et gaz auprès d’un fournisseur électricité et gaz traditionnel. À l’heure actuelle, les énergies renouvelables se diversifient et apparaissent un peu partout aux quatre coins de la planète, car l’humain est en train de prendre conscience que les énergies fossiles ne sont pas des ressources inépuisables et que certaines d’entre elles sont partiellement dangereuses pour la planète. De plus les tarifs électricité et gaz sont de plus en plus onéreux bien qu’on trouve des contrats séduisants auprès d’un fournisseur électricité verte de plus en plus souvent. Les énergies renouvelables sont peut-être une solution partielle pour l’avenir de l’humanité et de la planète. Même si elles sont la solution la plus prometteuse actuellement en matière d’environnement et d’écologie, elles sont aussi moins catastrophiques que les énergies fossiles qui n’auront plus d’avenir dans quelques décennies. Ces énergies renouvelables sont la transition que nous connaissons et savons maîtriser. Elles paraissent donc inévitables, mais pas forcément viables telles que nous savons les maîtriser de nos jours. Il faut non seulement investir dans le solaire aujourd’hui pour construire davantage demain et consommer en même temps moins d’énergie. Pour qu’elles soient plus efficientes, il faudrait aussi que l’humanité crée moins de besoins en la matière. Alors sont-elles une belle évolution pour notre futur ou une des utopies de demain ? À chacun de nous de faire la part des choses.